アトピー性皮膚炎

アトピー性皮膚炎は「増悪・寛解を繰り返すそう痒のある湿疹を主病変とする疾患であり,患者の多くはアトピー素因を持つ」と日本皮膚科学会が作成したガイドラインで定義されています。この文章の中のキーワードは「繰り返す」「そう痒のある」「アトピー素因を持つ」です。

つまり痒みを伴い慢性的に経過する皮膚炎がアトピー性皮膚炎の本体であり、これに多くの場合は生まれ持った皮膚のバリア機能の異常やアレルギー体質が関与します。皮膚炎は左右対称性に生じることが多く、その分布には年齢ごとの特徴があります。

家族内で遺伝しやすい病気ですが、例えば一卵性双生児であっても片方の子供のみに発症する症例もあり、生活環境などのいろいろな因子の影響も大きいと考えられています。このため診断は特徴的な皮膚の症状と分布、臨床経過、家族歴などからなされます。

アトピー性皮膚炎には似たように見える病気も多く存在するため、病気を見分けるためには皮膚の生検(病理検査:皮膚の一部を切り取って、顕微鏡で皮膚の細胞の状態を確認する)や血液検査を行うこともあります。

血液検査は診断のみでなく、アトピー性皮膚炎の病態に関わっているTARCと呼ばれるタンパク質を調べる事で病気の勢いを評価する事ができるため定期的に検査する場合もあります。また食べ物や身の回りのダニ、ハウスダスト、化粧品やシャンプーなどの日用品によるアレルギー反応で症状が悪くなる事があり、必要に応じてアレルギーの血液検査、皮膚を用いたパッチテスト、プリックテストも行います。

治療については薬の開発も盛んな分野であり、昨今は新しい効果の高い治療が増えてきています。
古くから使用されているステロイドやタクロリムス、保湿剤などの外用剤による治療に加え、紫外線治療(ナローバンドUVB、PUVA、エキシマライト、エキシマレーザー)、抗ヒスタミン剤やシクロスポリン(免疫抑制剤)などの内服治療、そしてアトピー性皮膚炎の病態に深く関与する体内の情報伝達物質(サイトカイン)を直接抑える最先端の注射薬(デュピクセントⓇ)の治療があります。

ただし、現在の治療法は全て病気そのものを治してしまうものではなく、症状を上手にコントールするものになります。
またアトピー性皮膚炎は皮膚のバリア機能障害にアレルギー性の炎症や痒み、皮膚の常在菌などが相互に関与して発症、悪化する病気であり、病気を悪くする一つの場所を抑えるのではなく、広い視野での複合的な治療が大事になります。

中でも痒みはアトピー性皮膚炎の患者さんを最も苦しめる症状であり、痒みを悪化させるストレスや汗、乾燥などに対する日常の対策やスキンケアもとても大事です。痒みを如何に抑えられるかが治療における最重要課題で、痒みの改善は患者さんの生活の質(QOL)の向上に直結します。
時には生活環境そのものを変える事も必要で、このような場合には数週間入院して日常生活から離れ、集中して塗り薬などの治療を行う方法も効果的です。
また入院中に連日の紫外線治療を組み入れる事でより効果的に痒みや皮膚炎を抑える事ができます。

このような様々な治療の選択肢がある中で、最終的には患者さんの年齢や重症度、生活環境などから最も適している治療の組み合わせを医師と患者さんでお互いに考え実行していく事が、それぞれの思い描く治療目標に近づくための一歩になると思っています。

2020年 2月